Желязны Роджер / книги / Игра Крови и Пыли


Текст получен из библиотеки 2Lib.ru

Код произведения: 4333 Автор: Желязны Роджер Наименование: Игра Крови и Пыли Роджер Желязны. Игра Крови и Пыли ("The Game of Blood and Dust", 1975) Перевод И. Гуровой, 1995 г. Издательство "Полярис". OCR: Timofei Koryakin (5126@inf.tsu.ru) Они спланировали к Земле и заняли позиции в астероидном поясе. Потом обозрели планету, два с половиной миллиарда ее обитателей, их города и технические достижения. Через некоторое время заговорил тот, который занял передовую позицию: - Я удовлетворен. После долгой паузы второй сказал, достав малую толику стронция-90: - Подходит. Их сознания встретились над металлом. - Валяй, - сказал тот, у кого был стронций. Другой изолировал время, обеспечил антиподные дорожки и сказал занимающему заднюю позицию: - Выбирай. - Вот эту. Первый снял стаз. Одновременно оба осознали, что первые частицы радиоактивного распада понеслись в направлении, противоположном выбранному. - Признаю себя проигравшим. Выбирай. - Я - Пыль, - сказал занимающий переднюю позицию. - Три хода каждому. - А я - Кровь, - ответил другой. - По три хода. Согласен. Они покинули данную хронопоследовательность и просмотрели историю планеты. Затем Пыль слетала в палеолит, подняла и обнажила рудные залежи по всему югу Европы. - Первый ход сделан. Кровь размышляла неисчислимое время, затем направилась во второй век до нашей эры и вызвала множественные кровоизлияния в мозг Марка Порция Катона, когда он встал в римском сенате в очередной раз потребовать, чтобы Карфаген был разрушен. - Первый ход сделан. Пыль вступила в четвертое столетие нашей эры и ввела пузырек воздуха в артерию спящего Юлия Амвросия, Льва Митры. - Второй ход сделан. Пыль проанализировала игру. - Тонкий ход! - Благодарю. - Но сдается мне, не самый лучший. Вот смотри. Пыль навестила Англию семнадцатого века и утром до обыска удалила все следы запрещенных химических опытов, которые стоили жизни Исааку Ньютону. - Третий ход сделан. - Отличный ход. Но думаю, я тебя побью. Кровь посетила Англию в начале девятнадцатого века и отделалась от Чарльза Бэббеджа. - Третий ход сделан. Они передохнули, оценивая новое положение вещей. - Готова? - спросила Кровь. - Да. Они вернулись в хронопоследовательность в той точке, где ее покинули. Это заняло лишь миг. Точно хлыст щелкнул внизу под ними. Они вновь ее покинули, чтобы теперь, зная общий результат, изучить воздействие каждого хода в отдельности. Они наблюдали развитие событий. Юг Европы процветал. Рим был основан и стал могучим на несколько веков раньше, чем до того. Греция была завоевана, прежде чем пламя Афин успело разгореться. Из-за смерти Катона Старшего последнюю Пуническую войну отложили, и Карфаген продолжал шириться, распространяя свою власть на восток и юг. Смерть Юлия Амвросия помешала возрождению митраизма, и государственной религией в Риме стало христианство. Карфагеняне подчинили себе весь Ближний Восток. Митраизм был признан их государственной религией. Столкновение произошло только в пятом веке. Город Карфаген был разрушен, и западная граница его империи отброшена к Александрии. Пятьдесят лет спустя папа объявил крестовый поход. В течение следующего века с четвертью крестовые походы следовали один за другим довольно регулярно, что привело к дальнейшему дроблению Карфагенской империи и вскормило в Италии чудовищную бюрократию. Войны прекратились, границы были установлены, Средиземноморье оказалось в тисках экономической депрессии. Дальние провинции ворчали на налоги и насильственную вербовку в армию, а затем восстали. Общая анархия, которая последовала за этими войнами, привела к эпохе, сильно напоминавшей Средневековье в первоначальной хронопоследовательности. В Малой Азии книгопечатание изобретено не было. - Во всяком случае, пока ничья, - сказала Кровь. - Да, но посмотри, что сделал Ньютон. - Откуда ты знала? - В этом и заключается разница между хорошим игроком и игроком вдохновенным. Я заметила его потенциал, еще когда он валял дурака с алхимией. Посмотри, что он сделал в одиночку для их науки! Буквально все! Следующий твой ход был слишком поздним во времени и слишком слабым. - Да. Я думала, что смогу все-таки уничтожить их компьютеры, убрав основателя компании "Международные дифференциальные машины". Пыль засмеялась: - Забавно! Вместо МДМ-120 "Бигль" взял на борт молодого натуралиста по фамилии Дарвин. Кровь заглянула в конец хронопоследовательности, где радиоактивная пыль усыпала безжизненный шар планеты. - Но причиной этого не была ни наука, ни религия. - Разумеется, нет, - сказала Пыль. - Все дело в эмфазе. - Тебе повезло. Настаиваю на реванше. - Хорошо. Я даже позволю тебе выбирать. Пыль или Кровь? - Останусь Кровью. - Отлично. Выигравший оставляет за собой первый ход. Извини. Пыль отправилась в Рим второго века до нашей эры и избавила Катона от кровоизлияния в мозг. - Первый ход сделан. Кровь отправилась на восток Германии шестнадцатого века и устроила кровоизлияние в мозг у подосланного Ватиканом убийцы, который прикончил Мартина Лютера. - Первый ход сделан. - Ты забегаешь далеко вперед. - Все дело в эмфазе. - Истинно, истинно. Очень хорошо. Ты спасла Лютера, я спасу Бэббеджа. Извини меня. Мгновение спустя Пыль вернулась. - Второй ход сделан. Кровь сосредоточенно изучала игровое поле. Потом сказала "ну ладно" и вошла в театр Чевви в тот вечер 1865 года, когда актер-неудачник выстрелил в президента Соединенных Штатов. Чуть подправив траекторию пули в полете, она помогла ей попасть точно в цель. - Второй ход сделан. - По-моему, ты блефуешь, - сказала Пыль. - Проследить все последствия ты никак не могла. - А вот увидишь! Пыль внимательно уставилась на игровое поле. - Ну ладно. Ты убила президента, а я спасу другого президента - вернее. немного продлю его жизнь. Я хочу, чтобы Вудро Вильсон увидел, как будет основан этот союз наций. Провал союза сыграет куда большую роль, чем просто его отсутствие, а он провалится. Извини меня. Пыль вошла в двадцатый век и кое-что подправила в человеке с вытянутой челюстью. - Третий ход сделан. - Ну, так и я кого-нибудь спасу. Кровь вошла в тот же век несколько позднее и обеспечила провал Льву Ноздреву - человеку, который убил Никиту Хрущева. - Третий ход сделан. - Ты готова? - Готова. Они вновь вошли в хронопоследовательность. Щелкнул длинный хлыст. Везде гремело радио. Искусственные спутники обращались вокруг планеты. Материки опутывала паутина шоссейных дорог. Запыленные города были густо утыканы энергетическими установками. Суда бороздили моря. Реактивные самолеты проносились в небе. Росла трава. Птицы совершали свои перелеты. Рыбы хватали наживку. - Признай, что все висело на волоске, - сказала Пыль. - По твоим же словам, есть разница между хорошим игроком и игроком вдохновенным. - И тебе повезло. Кровь снова засмеялась. Они смотрели на планету, на два с половиной миллиарда ее обитателей, на их города и технические достижения... После некоторой паузы занимающий передовую позицию сказал: - Третью решающую? - Ладно. Я Кровь. Я хожу первой. - А я Пыль. Я следую за тобой.